Voici pourquoi vous ne devriez jamais monter un éléphant en Thaïlande

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Voici pourquoi vous ne devriez jamais monter un éléphant en Thaïlande Voici pourquoi vous ne devriez jamais monter un éléphant en ThaïlandeVoici pourquoi vous ne devriez jamais monter un éléphant en Thaïlande
07 Février
22:35 2016

Il a été rapporté comme un accident tragique. Des vacances de rêve qui ont tourné au cauchemar horrible quand un touriste écossais Gareth Crowe a été encorné et piétiné à mort lundi, par un éléphant il se trouvait en Thaïlande.


Crowe, 36 ans, a été jeté à l'arrière de l'éléphant aux côtés de sa fille de 16 ans Eilidh Hughes, après que l'animal serait devenu furieux quand son maître qui s'était arrêté pour prendre des photos de la paire. Le gestionnaire, connu comme un "mahout" a survécu après avoir été encorné, tandis que Hughes a échappé a de blessures graves.


Mais alors que les autorités thaïlandaises ont été prompts à afficher le malheureux événement, l'incident a jeté la lumière sur la violence envers les animaux systématique, mal intégré et mal réglementé pour l'industrie du tourisme en Thaïlande.


Les premiers rapports ont suggéré que l'éléphant de 13 ans, avait récemment montré des signes d'agression de la testostérone-alimenté associé à son cycle de reproduction, connu sous le nom "musth". Cependant, cela a été refusé par les responsables sur l'île de Koh Samui, où l'incident est survenu.


"Nous pensons que le temps chaud a fait que l'éléphant était colère et qu'il n'était pas été habitué à son cornac," Paiboon Omark, chef de district de Samui, a déclaré à l'Agence France-Presse .


Mais les experts qui travaillent avec les éléphants en Thaïlande et ailleurs en Asie du Sud jettent un doute sur la probabilité que le musth - souvent marqué par une sécrétion distinctive de Temporin sur les côtés de la tête ainsi que le comportement ouvertement agressif – aurait été à tort signalé.


Selon Edwin Wiek, fondateur de conservation ONG Wildlife Friends Foundation Thaïlande, qui sauve les éléphants maltraités, ces incidents mortels impliquent presque exclusivement des éléphants mâles étant forcés de travailler quand ils sont pas en état de le faire.


«Je déteste l'appeler un« accident », parce que ce n'est pas un accident, c'est toujours un éléphant mâle en chaleur. Une fois qu'ils sont en chaleur, ils perdent leur caractère," at-il dit à VICE News. "Un éléphant mâle en musth est comme un être humain sous méthamphétamine, ils sont hors de contrôle."


Wiek a dit la charge de travail sans relâche rencontrée par les éléphants et les exigences imposées aux gestionnaires de travailler sans jours de repos signifie que les éléphants mâles sont très inadaptés à l'activité.


«Le travail n'est pas une option, même si l'éléphant est malade ou le cornac est malade", a déclaré Wiek. "Il y a beaucoup de pression financière sur ces personnes."


Cette pression vient du fait que les éléphants peuvent coûter jusqu'à 50.000 $ et cornacs qui possèdent leur propre éléphant achètent souvent leur crédit informel arrangé, qui Wiek dit, peut porter des taux d'intérêt astronomiques.


Beaucoup d'autres éléphants sont la propriété de familles aisées qui ont peu de contact avec les animaux eux-mêmes et sont uniquement préoccupés par récolter le plus de profit possible. Wiek estime que près de la moitié des 3.000 éléphants de travail de la Thaïlande sont la propriété de moins de deux douzaines de familles puissantes - un fait qu'il est d'accord, constitue un obstacle à une réforme significative de l'industrie.


Dans les deux cas, le propriétaire doit payer une redevance hebdomadaire ou mensuelle pour les parcs d'éléphants où les animaux qui sont en activité, ce qui en fait financièrement est difficile pour les cornacs de prendre des jours de repos.


"Les Mahouts travaillent de longues heures sans un jour de congé. Beaucoup sont obligés de surmener leur éléphant pour se faire assez d'argent pour nourrir leur éléphant et famille», dit Louise Rodgerson, fondatrice de la conservation des éléphants basé à Hong Kong ONG Oreilles Asie.


"La nouvelle génération de cornacs sont des adolescents et des jeunes hommes qui ne possèdent pas les années de formation de mahout comme les générations précédentes", at-elle dit à VICE News.


Rodgerson a dit que les pressions financières sur les cornacs les incitent également à distribuer la souffrance impensable sur les éléphants dès l'âge de six mois, afin de briser leur esprit et de forcer leur soumission le plus rapidement possible. Alors que le processus porte le nom de cérémonie du "Phajaan," cela revient à un peu plus de jours, voire des semaines de torture répétitives impliquant des crochets, des couteaux et des clous.


"Le plus vite l'éléphant peut apprendre à peindre, faire un truc, faire du vélo ou jouer au basket par exemple, plus vite les cornacs ont un emploi dans un camp pour gagner de l'argent», dit-elle.


Les pressions financières signifie que même des éléphants impliqués dans des incidents mortels sont peu susceptibles d'être mis hors service, avec Associated Press rapports que l'éléphant responsable de la mort de Crowe serait mis à 15 jours de repos avant d'être remis au travail.


Wiek dit cela est venu comme une petite surprise, avec un éléphant qui a tué une touriste britannique Andrea Taylor en Avril 2000 connu pour toujours travailler dans l'industrie du tourisme aujourd'hui.


Pendant ce temps, Wiek a dit le fait que le cornac impliqué dans l'incident de lundi aurait été un migrant birman inexpérimenté est symptomatique d'une industrie fortement tributaire de la main-d'œuvre migrante durable.


"La vie d'un birman en Thaïlande ne vaut rien, donc si un birman est tué, ce n'est pas un problème.


C'est presque comme si un animal a été tué", a déclaré Wiek. "Il y a beaucoup d'emplois que de nombreux Thaïlandais ne veulent tout simplement plus faire, mais les Birmans feront tout pour gagner un peu d'argent pour envoyer à leurs familles."


Selon la militante des droits des travailleurs migrants de Andy Hall, qui a travaillé en Thaïlande et au Myanmar depuis plus de dix ans, les migrants birmans souffrent des abus généralisés et sont souvent grièvement blessés par les éléphants.


«Je voyais beaucoup de corps [des migrants birmans] malmenés et mutilés par les éléphants", a déclaré Salle à VICE News. "Le premier migrant mort, que je vis était dans une morgue dans un hôpital de Chiang Mai, des dommages épouvantables, tiré à part par un éléphant."


Pourtant, avec le tourisme une valeur estimée à plus de 22 pour cent des 390 milliards $ de l'économie de la Thaïlande, et les balades et des spectacles éléphants encore très populaire chez beaucoup de près de 25 millions de touristes qui visitent chaque année, il semble peu probable que quelque chose va changer bientôt.


La puissance de recettes touristiques dans les cas de maltraitance animale est mis en évidence par la poursuite du fonctionnement dite du Tiger Temple de la Thaïlande, où des accusations de longue date de la traite des animaux ont été mis en évidence dans un rapport publié le mois dernier par l'ONG Conservation & Environmental Education 4 Life (Cee4life).


Basé sur des années de recherches, le rapport prétend que les moines et les bénévoles - dont de nombreux étrangers - avaient été complices de la reproduction accélérée des animaux, avec plus de 100 petits et les tigres ont tout simplement disparu au cours de la décennie, cela a été une opération.


Selon Cee4life fondateur Sybelle Foxcroft, alors que les preuves recueillies et les dossiers de naissance suggèrent qu'il devrait y avoir au moins 281 tigres du temple, il y avait seulement en fait 147 au moment où le rapport a été publié. Beaucoup ont été trouvées avoir été victimes de la contrebande vers les pays voisins tels que le Laos.


Les tigres ont également été trouvés à être régulièrement drogués, pour ceux utilisé pour des photos avec les touristes, étaient testés positif par les vétérinaire avec des tranquillisants de kétamine, tandis que d'autres avaient leur nourriture liée avec de l'huile de haschich.


En réponse au rapport, les autorités ont commencé à saisir les tigres - mais avec le gain du temple au moins 3 millions $ par année des touristes sur le dessus du massif non comptabilisée pour les dons de sponsors bien connectés, Foxcroft affirme qu'il est peu susceptible d'être arrêté.


"Ils essaient déjà de couper un accord," at-elle dit à VICE News. "Cet endroit a des tentacules qui atteignent de très hauts lieux, dans tous les sens."


Pourtant, malgré le rôle probable des acteurs riches dans la perpétuation de l'exploitation animale dans l'industrie du tourisme, tous les militants qui ont parlé à VICE News ont convenu que la responsabilité de ces activités repose finalement avec l'alimentation faite par les touristes.


« Certains d'entre eux ne semble pas y penser» « Comment ce prédateur puissant permettez-moi de le câliner? "», Explique Foxcroft. « C'est juste un manque d'éducation et que les gens se réveillent à la cruauté qu'ils soutiennent, cela ne va pas s'arrêter ».


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