Les graines dans une chaussure... L'arbre qui a changé le paysage de Phuket

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Les graines dans une chaussure... L'arbre qui a changé le paysage de Phuket Les graines dans une chaussure... L'arbre qui a changé le paysage de PhuketLes graines dans une chaussure... L'arbre qui a changé le paysage de PhuketLes graines dans une chaussure... L'arbre qui a changé le paysage de Phuket
07 Août
12:48 2016

Lors de l' exploration de Phuket, on ne peut pas s'empêcher de remarquer de nombreuses plantations d'arbres parfaitement alignés, donnant un effet stroboscopique que vous passez en conduisant. Ce sont des arbres en caoutchouc ou Hevea brasiliensis, une espèce qui a été introduite à Phuket dans les premières années du 20ème siècle et depuis lors , a toujours été , soit le plus grand ou le deuxième plus grand export-salarié de l'île après l' étain ou le tourisme.


Les arbres à caoutchouc ne sont pas originaire de Phuket.Ils trouvent leur origine dans la forêt amazonienne et pendant ces années là, le Brésil était le seul fournisseur de caoutchouc naturel, jalousement gardant cette ressource naturelle unique. 


Ce ne fut pas jusqu'en 1875 lorsque l' explorateur anglais Henry Wickham a réussi à briser le monopole du Brésil, qu'il emmena en contrebande plusieurs dizaines de graines d'hévéas. 


L'histoire romantique raconte qu'il les a caché dans les talons de ses chaussures. Personne ne peut dire avec certitude si cette histoire est vraie, mais une chose est sûre - au moment où les graines de Wickham sont arrivés en Grande - Bretagne la demande de caoutchouc était incroyablement élevé. Et si des noms tels que Charles Goodyear, John Boyd Dunlop et Claude Michelin sonna la cloche, vous pourrez facilement comprendre pourquoi. Au début du 20ème siècle le caoutchouc a été utilisé pour de nombreuses applications. 


Cependant, les graines enlevées par Wickham ont donné des fruits riches, mais pas sur le sol anglais. Le climat local était trop froide pour les hévéas, donc la Grande - Bretagne a dû essayer dans les colonies d' outre - mer, à savoir Ceylan et Singapour, leurs climats plus étroitement appariés à celui de l'Amazonie. Sur les 22 jeunes arbres qui ont atteint Singapour seulement neuf ont survécu, mais ces neuf jeunes arbres ont propagé la plupart des millions d'arbres en caoutchouc qui couvrent de larges pans de l' Asie du Sud - Est tropicale aujourd'hui, y compris une grande partie de Phuket. 


Les premiers arbres en caoutchouc pour arriver au Siam, ont été portées par le toujours entreprenants Khaw Sim Bee, quand il était gouverneur de Trang. Avec son astuce habituelle, il est allé à Sumatra en 1901, et a acheté quelques dizaines de graines, puis a forcé les gens de Trang à les cultiver. Il a ensuite persuadé le gouvernement de modifier la loi pour permettre aux agriculteurs de réduire la jungle, planter le caoutchouc sur la terre défrichée qu'ils possèdaient. 


Comme le prix du caoutchouc implacablement a augmenté au début du 20e siècle, les Chinois à Phuket ont commencé à brûler et réduire la jungle et ont développé les "arbres majestueux" qui avait enveloppé l'intérieur de l'île. Partout dans l'île, les terres boisées ont commencé à réclamer des arbres en caoutchouc et étaient vendus comme la prochaine mine d'étain prospective. Les 
prix du caoutchouc ont augmenté de façon continue dans la première moitié du 20e siècle, comme il a été utilisé dans presque tout ce qui est mécanique, électrique ou l'automobile, après le pétrole et l' acier , il allait sans doute devenir le troisième plus important produit nécessaire pour faire fonctionner une économie, ou une armée. Par exemple, chaque char américain Sherman dans la Seconde Guerre mondiale exigeait une demi - tonne de caoutchouc. 


Le cycle de production suit généralement un schéma régulier. Un arbre en caoutchouc prend environ six ans pour arriver à maturité, lorsque l'entaillage peut commencer; dans l'intervalle, les ananas sont généralement plantés entre les rangées d'arbres pour apporter un revenu temporaire. Un arbre de caoutchouc a une vie productive d'environ 30 ans, après quoi il est coupé, le bois est vendu et de nouveaux arbres et de nouveaux ananas sont plantés. 


Au cours des années de boom du caoutchouc d' après-guerre, de plus en plus de jungle de Phuket, a été frénétiquement découpée et on a replanté des arbres en caoutchouc à la place, trois mètres par cinq mètres de distance, ce qui donne un effet stroboscopique quand on conduit. Les huttes et les villages de planteurs de caoutchouc surgissent partout sur ​​l'île, de nouvelles routes ont été créés à des endroits auparavant inaccessibles et de nouvelles maisons construites , où personne n'a jamais vécu auparavant. 


En 1960, pour la première fois, le caoutchouc est devenu le plus grand secteur d'exportation de la Thaïlande, dépassant même le riz. Les quelques graines maigres de chaussures de M. Wickham ont complètement transformé l'apparence et l'ancien écosystème de Phuket, une île sur presque exactement le côté opposé du monde, de leur maison amazonienne d' origine. Non plus, est l' île de Phuket, cachée par une couverture spectrale de "jungle inexpugnable pleine de tigres, d'éléphants et de rhinocéros sauvages» que les visiteurs précédents ont décrit ce lieu. Non plus est la région «déserte» à peine peuplé et la jungle comme a décrit le Roi Mongkut, en 1855.


Les chiffres du gouvernement thaïlandais aujourd'hui prétendent que la forêt naturelle couvre maintenant seulement 26 pour cent de l' île de Phuket et que le caoutchouc couvre près de 60%. Mais ces chiffres officiels semblent incorrects. 


Aujourd'hui , le marcheur ou le randonneur dans les collines de Phuket et les parcs nationaux voit qu'une grande partie de cette soi-disant forêt "naturelle" protégée est également interplanté illégalement avec ces arbres de caoutchouc omniprésents et lucratifs. 


Ce processus continu par le reboisement avec du caoutchouc, il se poursuit encore plus profondément dans les parcs nationaux et plus haut dans les forêts de montagne de Phuket aujourd'hui. 


Adapté avec la permission de «A History of Phuket and the Surrounding Region, (Une histoire de Phuket et sa région)» par Colin Mackay. Disponible en librairie. Voir aussi historyofphuket.com.

Article thephuketnews.com







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