Des trésors du passé de Phuket cachés dans une boutique d’antiquité

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Des trésors du passé de Phuket cachés dans une boutique d’antiquité Des trésors du passé de Phuket cachés dans une boutique d’antiquitéDes trésors du passé de Phuket cachés dans une boutique d’antiquitéDes trésors du passé de Phuket cachés dans une boutique d’antiquitéDes trésors du passé de Phuket cachés dans une boutique d’antiquité
07 Novembre
16:46 2016

Tout comme moi, vous êtes déjà passés devant la boutique de Chan, ‘Antique House’ (cet édifice traditionnel thaï en bois enfoui dans un cocon de verdure tropicale sur la bypass road) des centaines de fois en vous disant “Je devrais vraiment m’’arrêter pour y jeter un œil, mais je suis pressé”

Dernièrement, ma curiosité a finalement pris le dessus et j’ai décidé d’affronte le trafic pour rejoindre les jardins luxuriants qui entourent cette bâtisse. Montant les marches menant à l’entrée, passant à côté d’antiques sculptures bouddhistes, de gravures sur tek et d’une énorme cloche de temple en bronze, le bruit de la route s’est peu à peu éteint et je me croyais entrer dans un sanctuaire.

La sensation était complètement incompréhensible, et j’ai découvert cet intérieur empli de centaines, de milliers d’œuvres bouddhistes et asiatiques sculptées dans le tek, le marbre, la pierre ou dans le bronze et l’argent.

Le jour où je m’y suis rendu, j’ai eu la chance de rencontrer Alissa Sim, dont les parents ont fondé la boutique il y a 33 ans. Elle s’est très gentiment assise avec moi pour discuter de l’histoire de l’entreprise familiale et de la manière avec laquelle ils ont amassé cet impressionnante quantité d’antiquités à travers les ans.

Le père d’Alissa a créé tout cela à partir de rien, commençant par une toute petite échoppe sur Rassada Road à Phuket Town, qui s’est agrandie pour devenir la plus grande boutique d’antiquité de Phuket, abritant une incroyable collection de précieuses antiquités chinées à travers toute l’Asie.

“Nous avons débuté en vendant des étoffes, des sculptures sur bois et d’autres pièces d’artisanat provenant du nord de la Thaïlande, maintenant je dirais que nous sommes l’un des cinq plus importants magasins d’antiquités en Thaïlande” évoque Alissa.

Son père, l’éponyme M. Chan, a commencé à travailler dans le commerce maritime, et a utilisé ses contacts pour faire venir des meubles du nord de la Thaïlande. Puis, avec un ami qui a investi dans l’entreprise, il a ensuite rapporté des antiquités et des pièces d’artisanat du nord du pays, de Birmanie vers Phuket pour satisfaire la toujours plus grande demande des touristes 

“Un ami de mon père l’a aidé à amener des antiquités dans la boutique car il ne disposait pas des fonds nécessaires à cette époque, antiquités qu’ils ont vendues rapidement et a très bon prix, c’est alors qu’il a réalisé que c’était un bon marché” continue Alissa.

Débutée dans une petite boutique de Phuket Town, l’entreprise allait toujours mieux, déménageant dans un magasin plus grand a plusieurs reprises jusqu’à ce que M. Chan décide de faire le grand saut et de construire son propre magasin en 2003, celui la même qui abrite maintenant Chan’s Antique. C’est également la maison de la famille Chan “nous habitons ici, c’est notre maison” dit Alissa.

Lorsqu’il a pris sa retraite, M. Chan a transmis la gestion du magasin à Alissa. Ayant grandie entourée d’antiquités – parfois accompagnant son père lors de voyages dans le nord du pays et à Myanmar pour les rechercher – Alissa possède un œil exercé pour les beaux objets.

Au fil des années sa famille a conservé une grande partie des pièces les plus rares et les plus belles pour alimenter leur collection privée, certaines de ces œuvres étant présentées dans le magasin pour le plaisir des visiteurs.

“Nous voyageons dans le nord deux fois par ans pour sélectionner les pièces que nous présenterons dans le magasin. Parfois nous trouvons des choses que nous ne souhaitons pas vendre, donc nous les gardons” dit-elle.

Beaucoup des objets exposés sont des icônes bouddhistes et des artefacts provenant de temples, certains ont plus de 200 ans. Nous avons des centaines d’objets uniques – statues de Bouddha, cloches de temples et bols à âmes, figurines religieuses et folkloriques, objets en tek, porcelaines fines, peintures et gravures décoratives murales... C’est comme marcher dans un musée, avec la possibilité de pouvoir emporter chez soi quelque chose qui vous plait.

Cependant, aux vues des lois thaïes très strictes régissant la vente d’images bouddhistes dans le royaume, beaucoup des plus anciennes pièces de la collection proviennent de Myanmar.

“Beaucoup d’entre elles sont birmanes car, comme beaucoup d’experts le dissent, les gravures birmanes sont d’une qualité et d’une complexité incomparable. L’art birman est aussi très similaire a l’art thaï” nous dit Alissa.

Elle nous a expliqué les légères différences dans les statues de bouddha, qui peuvent indiquer leurs origines et leur âge, car chaque région et chaque culture a développé un art religieux unique mais relativement similaire dans le style.

“De nos jours il est très difficile de trouver des antiquités thaïes, mais nous disposons de notre collection acquise au cours de longues années et nous disposons toujours de pièces d’art thaï” dit-elle.

Il y a aussi beaucoup d’objets qui, sans être techniquement antiques (plus de 100 ans), offre un regard fantastique sur la vie quotidienne des thaïs à travers les siècles.

Après avoir été guidé à travers l’impressionnante collection par Alissa, et même si je n’étais pas venu pour acheter, je n’ai pas pu résister à ramener quelque chose à la maison. Je me suis arrêté sur une petite figurine de bronze représentant Ganesh, Dieu Hindou très largement adoré en Thaïlande et vénéré comme destructeur d’obstacles et patron des lettres et de l’apprentissage.

Je ne regrette surement pas ma décision spontanée de visiter Chan’s Antique House. La statue de Ganesh est maintenant fixée sur le tableau de bord de ma voiture, et je suis impatient de retourner à nouveau me perdre dans les innombrables splendides objets et d’en choisir un autre pour orner ma maison.

Donc, la prochaine fois que vous passez le long de la bypass road, je vous suggère fortement de vous arrêter et d’aller y faire un tour, on ne sait jamais c que l’on pourra y trouver.

 

Chan's Antique est située sur la Bypass Road a environ 3.7km au nord de l’intersection Tesco-Lotus/Sam Kong intersection. Ils proposent des navettes depuis votre hôtel pour les personnes souhaitant découvrir leurs collections. Visitez leur site web sur www.chans-antique.com


Article original :Mark Knowles / The Phuket News

Photo from - Mark Knowles

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